Mini biography

NEDERLANDS

Tijmen Schep is een technologiecriticus, privacy designer en publiek spreker die inzicht biedt in hedendaagse vraagstukken rondom Big Data. Hij is onder andere de bedenker van de termen “social cooling” en “klikvrees”, en spreekt geregeld over de manieren waarop de informatiemaatschappij ons langzaam braver maakt, zoals op TEDx Utrecht. In 2016 schreef hij het boek Design my Privacy, een toegankelijke gids voor Internet of Things ontwerpers die op design hogescholen door heel Nederland wordt gebruikt. Hij is ook een van de oprichters van SETUP, een Utrechtse lab dat spraakmakende humoristische projecten uitvoert die complexe privacy en data vraagstukken toegankelijk maken voor een breder publiek. Voorbeelden zijn de Nationale Verjaardagskalender, een uit online data bijeengesprokkelde database van alle Nederlanders, en Proef je Status, een koffiezetapparaat dat je goede of slechte koffie geeft op basis van je postcode. Deze projecten bereikten een breed publiek, en zijn onder andere op SXSW en CNN gepresenteerd.

Foto door Giorgos Gripeos, beschikbaar onder een Creative Commons BY licentie.

ENGLISH

Tijmen Schep is a technology critic, privacy designer and public speaker focussing ethical innovation. As a critic, his goal is to help a wider audience develop nuanced understanding of technological questions that face society. He coined the term “Social Cooling” to describe the chilling effects that the reputation economy has on free speech and our willingness to take risks.
As a designer he helps develop privacy enhancing technologies. His book “Design my Privacy” is used by universities of applied design across the Netherlands.
In 2010 he co-founded SETUP, a Dutch non-profit whose projects use humor to explain data-issues to a wider audience. An example is “taste your status”, a coffee machine that offers you good or bad coffee depending on your area code. His work has been presented at TEDx, SXSW, CNN, ABC, The Guardian and numerous other platforms.

Photo by Giorgos Gripeos, available under a Creative Commons BY license.

 

Other texts

 

Social Cooling – hoe de reputatie economie ons conformistischer maakt.

We betalen allerlei diensten met onze data en klikken links en rechts op allerlei “I Agree” knopjes. Wees eerlijk: overzie je wat dat op de lange termijn voor jou en voor onze maatschappij betekent?

Technologiecriticus Tijmen Schep onderzocht de afgelopen jaren de wereld van Big Data, Machine Learning en Behavioural Psychology. Achter de cloud zag hij hoe databrokers onze data aan algoritmes voeren die duizenden scores over ons leven opstellen. Deze grotendeels onzichtbare ‘digitale reputatie’ krijgt steeds meer invloed op ons vermogen om een leuke baan, goedkope hypotheek of zelfs een leuke date te vinden. Nu het bewustzijn van de reptutatie economie groeit, zo wijzen steeds meer onderzoekers aan, zien we ook een groeiende cultuur van zelfcensuur en risico vermijding. We worden langzaam braver.

Hoe gaan we om het deze ‘chilling effects’? Schep stelt voor dat we de vergelijking met olie helemaal doortrekken: als olie leidt tot global warming, dan leidt data tot social cooling.

 

Social Cooling – How Big Data is increasing pressure to conform

What does it mean to be free in a world where surveillance is the dominant business model? More and more people are starting to realize that databrokers (a 200 billion dollar industry) are turning our data-trail into thousands of scores. This ‘digital reputation’ is starting to strongly effect our lives, influencing our chances to get a job, a cheap loan or even a nice date. As awareness spreads people are changing their behavior; studies show an increase in self-censorship and a growing culture of risk-aversion. For example, we see students not partying as hard. We see people not clicking on links because they think “someone” might record that visit, and it could ‘look bad’. We see doctors hesitating to operate on difficult diseases because a death will affect their score. In 2020 all Chinese citizens will receive a ‘social credit score’ that basically reflects how well behaved they are.

As oil lead to Global Warming, data leads to Social Cooling. Comparing these two problems is not just intended as a warning. It offers hope, a blueprint for how to deal with this issue, and a deeper understanding of what it means to be human in our data-driven world.